Nueva visita al ICFO
noviembre 4, 2011

He asistido a un nuevo seminario que se ha celebrado en el ICFO (Institut de ciències fotòniques de Catalunya), y confieso que en parte es como estar viviendo de cerca desarrollo de tecnologías de Star Trek.
Estos seminarios forman parte de las actividades del Máster en Fotónica que estoy finalizando (si todo va bien), este año entrante.
Había dos sesiones a la misma hora, pero a mí me interesaba ésta:

Laser versus matter at high intensities
by Professor Chunlei Guo from the Rochester Institute of Optics

Os paso algún link para que tengáis alguna idea superficial de lo que se ha tratado, pero me ha parecido alucinante lo que se puede hacer con lásers de pulsos de femtosegundos (10^-15 sec), y cómo se puede alterar la física de un metal mediante tratamiento especial para que absorba TODA la luz recibida y se convierta en negro absoluto con unas propiedades sorprendentes que se aplicarán, casi con total seguridad a la creación de nuevos sensores 20x mejores que los actuales, células solares muchísimo más eficientes, y otras aplicaciones impensables sobre el papel como la joyería, ya que también puede hacerse que reflejen ciertas longitudes de onda para dar aspecto de oro a metales que tienen otro color en la naturaleza, o convertir el color del platino a otro color como el negro, lo que parece el rien ne va plus de la joyería.
Otra aplicación para mi extraterrestre es la “mutación” de un metal en un material hidrofílico, o incluso en hidrofóbico.

Links: Applied Physics Letters
SCIENCE20
Vídeo en YouTube para hacer un metal super absorbente

Saco el tema en mi blog porque cuando ha finalizado su seminario, le he preguntado por un tema de proyectores láser para cine, y le he comentado lo de las pantallas silver que tienen “ganancia” de hasta 2.2x y muy acertadamente me decía: ¿son pantallas con algún tipo de alimentación? porque claro, ¡no pueden sacar energía de donde no la hay! y tras pensarlo detenidamente, (esto es mi teoría), creo que estamos de nuevo ante un error de nomenclatura/denominación de un equipo profesional como es una pantalla “silver” de cine: Una superficie perfectamente reflejante daría un 100% de rebote de la energía lumínica recibida, y entiendo que una pantalla silver como mucho se puede acercar a estos valores, y una pantalla blanca tradicional debe tener una pérdida de al menos el 50% de la energía lumínica recibida. Así que si suponemos que enviamos una cantidad de fotones a la pantalla, una pantalla blanca seguramente pierde un porcentaje de esa cantidad (pérdida), y una pantalla silver puede llegar a reflejar hasta 2.2x esa cantidad reflejada por la pantalla blanca, sin pasar del 100% de los fotones emitidos, así que este factor de “ganancia” no debe ser respecto a la fuente emisora (proyector) sino respecto a la referencia de una pantalla blanca estándard.
Y si esto no es algo así, que me lo explique bien quien lo sepa, que soy todo oídos y estoy muy interesado en saberlo.

Visita al ICFO
enero 14, 2011

No tienen que ver con el 3D de forma directa, pero quería comentar que ayer visité el instituto de ciencias fotónicas en Castelldefels, Barcelona, ICFO, como actividad de mi máster.
De lo más interesante es la cantidad de aplicaciones que tiene la luz en multitud de ámbitos, algo que se explica en el máster, pero que se ve, con ejemplos prácticos, en este centro.
Lo que sorprende en la multiculturalidad del centro, ya que nos enseñaron 9 de los 17 laboratorios más punteros un holandés, un hindú, un italiano, un ruso, un norteamericano y dos españoles (también pudimos ver la sala blanca desde fuera).
Entre las aplicaciones más sorprendentes para los no versados en el tema quería comentar las siguientes (si hay alguien más experto que yo leyendo esto y cometo alguna imprecisión, quedaré más que agradecido si lo corrige):
- NANOMATERIALES: Proceso de fabricación de materiales por capas nanométricas, depositando por capas de grosor de 1 molécula, pueden conseguirse materiales “a medida”. Vimos obleas metálicas que según el número de capas, variaban en transparencia (obviamente). Se hacen también procesos de nanowelding (soldaduras nanométricas), pulido nanométrico, corte nanométrico, control de calidad, etc.
- Heads Up Displays: Un proyecto de reducción de costes para permitir, sobre el parabrisas de vehículos de gama media/baja, la proyección de datos de navegación en la conducción (ya es una realidad en coches de gama alta de BMW y otras marcas y también en aviones y vehículos militares).
- OLEDS: fabricación para pantallas.
- PINZAS FOTÓNICAS: mediante la propiedad de momento que tiene la luz, usarla como pinzas para sujetar moléculas y poder manipularlas. Vimos una simulación de fijar un eritrocito y poderle aplicar una presión horizontal para que liberara el CO2 que transportaba, o estirar una cadena de ADN y comprobar parámetros de tensión.
- SUPER RESOLUCIÓN: mediante el uso de lásers que permiten precisión de unos pocos femtosegundos (10^-15 segundos) -en 1 nanosegundo caben 1 millón de femtosegundos-, microscopios confocales y propiedades de fluorescencia natural o inducida, pueden mejorarse las propiedades ópticas teóricas con resultados realmente sorprendentes.
- FOTOSÍNTESIS SINTÉTICA: es lo que me pareció entender de la explicación, hay un proyecto de I+D que está analizando un proceso de generación de energía en escalas nanométricas a partir de la luz, con unos ratios de eficiencia no conocidos en productos de escalas superiores y cercanos al 90%.
- Análisis de gases exhalados: un proyecto para poder detectar enfermedades analizando mediante técnicas de espectrografía la composición de los gases.

Una de las cosas más alucinantes es saber que el láser ultrarápido usado en varios procesos del centro, fue motivo de premio Nobel de física hace sólo 5 años, y ya se puede comprar como producto comercial hoy en día.

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