Archive for 31 diciembre 2009

XXIV Premios Goya: calentando motores
diciembre 31, 2009

El sábado 9 de enero a las 11 horas, la Academia de la Artes y las Ciencias Cinematográficas de España dará a conocer los finalistas de los XXIV Premios Goya.
La lectura correrá a cargo de la actriz Paz Vega y el director Javier Fesser, acompañados por el notario del Ilustre Colegio de Madrid, Luis Rueda y el Presidente de la Academia, Álex de la Iglesia.
Los Premios Goya integran 28 categorías (incluidas las 3 de cortometrajes), más el Goya de Honor.
Un total de 121 largometrajes optan a ser finalistas en esta XXIV edición, incluyendo películas de ficción, de animación, documentales y no españolas rodadas en cualquier idioma del estado español y estrenadas en España entre el 1 de diciembre de 2008 al 31 de diciembre de 2009.
30 cortometrajes, 10 películas extranjeras de habla hispana y 110 películas europeas, optan también a ser finalistas.

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Avatar supera el “uncanny valley”
diciembre 30, 2009

Quién no sepa qué es el “uncanny Valley” y sepa inglés, siempre puede consultar este artículo de Wikipedia.
Para los menos avezados en el inglés, resumiendo, el “uncanny valley” es un fenómeno que ocurre a medida que un personaje artificial se acerca a la realidad, que tiene una aproximación más o menos lineal a medida que es más realista, pero que, inexplicablemente, llega un momento que el nivel de rechazo crece de forma exponencial y su realismo por tanto decrece de forma exponencial al llegar a un cierto límite, para luego volver a recuperar la credibilidad una vez superado este “valle”.
La generación de synthespians de los últimos 10 años ha estado sumergida en este valle, pero en mi opinión personal, los Na’vis de Avatar han superado este valle, y vamos camino ya del realismo absoluto, al menos, un realismo sin rechazo del público.

Synthespians: los actores virtuales de Avatar
diciembre 26, 2009

Más de uno me ha preguntado por el significado del nombre de mi empresa: SYNTHESPIAN.
Pues SYNTHESPIAN es la fusión de dos nombres, SYNTHETIC y THESPIAN (se había hablado hace 20 años de Synthetic Pedestrians – peatones sintéticos, pero yo creo que ya hemos dado el salto a “actores sintéticos” y podemos olvidarnos de “peatones”), synthetic porque están generados por ordenador (CG – computer generated), y Thespians porque en EE.UU. se llama “Thespians” a los actores, del griego Thespis, reconocido como el creador del género de la tragedia dramática.
Un Synthespian por tanto, sería algo así como un “Actor Virtual”.
Todo esto salió de mis viajes al congreso de gráficos más importante del mundo, SIGGRAPH, al que voy cada año desde 1994, pero ya antes, en la escuela de cine y en el master de animación por ordenador, pude ver en algunos de los muchos vídeos que visionábamos, la evolución de los personajes virtuales desde las primeras incursiones de los gráficos por ordenador en Mundo Futuro, The Last Starfighter, Tron, Star Trek la ira de Khan e incluso Star Wars IV, pero sobre todo en un anuncio conocido como “Sexy Robot” de Robert Abel, y pongo aquí el enlace a un reportaje de cómo se hizo el anuncio.
Sextone for president de 1988, Don’t touch me de 1989 ambos trabajos de Kleiser-Walczak, El joven Sherlock Holmes, Abyss, Terminator 2 o Jurassic Park de ILM, son claros ejemplos de la evolución incremental en la calidad y realismo de los personajes generados por ordenador, que han ido tomando protagonismo en estos últimos 25 años y que con Jurassic Park en 1993 crearon un antes y un después de los personajes generados por ordenador.
En 1999, mi amigo Gustavo Manzano ya hizo un trabajo espectacular de representación de la cabeza en CGI del escritor Jean Genet, que para los medios y presupuesto con el que contó, fue todo un logro: ver vídeo.
En todos estos años, los synthespians han pasado de rellenar escenas o de hacer de “virtual stunts” (especialistas virtuales), a representar a personajes secundarios o incluso casi a protagonistas: Jar Jar Binks (Star Wars), Davy Jones (Piratas del Caribe 2), Dobby (Harry Potter) o Gollum (El señor de los anillos) o la Dra. Aki Ross (Final Fantasy).
Otros proyectos experimentales como el que hizo Disney Feature Animation en 2002 The human face project pero que no llegó a ver la luz comercial (aunque sí se vio en Siggraph 2002), o una película menor de 2005 como Lemony Snicket (donde aparecía un bebé 100% CGI fotorealista), han sido las primeras representaciones que nos han hecho a los profesionales abrir la boca de asombro.
El pasado año 2008, se presentó en Siggraph un trabajo del laboratorio de I+D del Dr. Paul Debevec y de la empresa Image Metrics: The Emily Project, que ya nos dio a ver que estamos realmente muy cerca de synthespians indistinguibles de la realidad, que llegó a su máxima expresión el pasado año con El curioso caso de Benjamin Button, en el que Brad Pitt es sustituído en su edad anciana y joven por un synthespian.
Toda esta argumentación y estos links son para poder fundamentar mi tesis, y es que lo que hemos visto en Avatar de la mano de James Cameron y de WETA Digital, es una EVOLUCIÓN y no una REVOLUCIÓN en lo que respecta a los efectos visuales y los personajes generados por ordenador.
No hay duda para mi, que una de las secuencias más complicadas técnicamente de toda la película es al final,
[INICIO DE SPOILER] -sólo leer los que hayáis visto la peli o no la queráis ver-
cuando Neytiri salta al interior del laboratorio móvil y ayuda a Jake ya en el suelo. La escena de ella llorando, y él tocándole la cara, es de una perfección no alcanzada jamás hasta esta película, si pensamos que hay un actor real (él) y un synthespian (ella). Además, es una escena muy emotiva, que conecta totalmente con la audiencia y que nos da oxígeno también a nosotros, que estábamos casi asfixiados por los acontecimientos vistos.
[FIN DE SPOILER]
y ésta secuencia es también para mi la mejor secuencia de VFX no sólo de Avatar, sino de toda la historia del cine hasta Diciembre de 2009.
En varias ocasiones nos han “colado” varios actores virtuales sin que nos hayamos enterado (en Spiderman, Superman, Star Wars, Matrix, …), pero en Avatar, la integración es magistral, aunque aun a un coste de tiempo y dinero fuera del alcance de los demás, pero que a buen seguro y en muy poco tiempo, será aplicable a los anuncios de la TV y a las producciones independientes.
Respecto a la técnica de animación, se ha usado el “performance capture” o también llamado “e-motion capture”, para diferenciarlo del “motion capture”.
Esta técnica parte de los movimientos de personajes reales que son transferidos a los synthespians mediante diferentes técnicas de marcadores o sensores. La diferencia básica del “motion capture” al “performance o e-motion capture” es que en estos últimos sistemas se intenta no sólo transferir el movimiento del actor sino también la interpretación, gestos de la cara, y las más delicadas arrugas de la cara. La evolución ha sido también monstruosa desde las primeras experiencias de Robert Zemeckis en Polar Express (2004), Monster House (2006), Beowulf (2007) y Cuento de Navidad (2009). En Avatar, se han colocado minicámaras que captaban cualquier expresión de la cara del actor y que luego se traspasaron a su correspondiente synthespian. De algún modo, lo que hacen los personajes de la película con sus avatares, es lo que hicieron los actores con sus synthespian en el plató.
Aun queda bastante para llegar a la ficción que Al Pacino interpretó en S1m0ne, pero algunos de los “inconvenientes” de tener a actores virtuales como protagonistas ya se pudieron intuir en la película. Por cierto, en la película había una actriz real: Rachel Roberts.

Hoy vi Spanish Movie: ¡estupenda!
diciembre 25, 2009

Hoy he ido a ver Spanish Movie, y a pesar que lleva varias semanas en cartel, la sala estaba muy llena. Y cómo me he llegado a reír, y no sólo yo, mucha gente allí hemos pasado un rato estupendo.
La protagonista, Alexandra Jiménez, ha sido todo un descubrimiento para mi (no soy de los que ve series en la TV), y los cameos de los famosos, son de libro.
También hilarante ha sido, ya en los créditos, cómo Leslie Nielsen intentaba aprender los pasos del “no pueedooor” del otro “maestro” que es Chiquito de la Calzada.
Me encanta ver que va bien en taquilla, y que si se hace cine de entretenimiento también en España, si está bien hecho, funciona en taquilla.
Ya tenemos que se puede hacer una superproducción épica (AmenábarAgora), una superproducción de animación (Planet 51 – lástima haber encargado el guión fuera), y una película divertida y disparatada (Spanish Movie a falta de Torrente 4). Además películas independientes de nivel y títulos de autor. Esto está poniéndose bien para 2010. Veremos si no se tuerce.

Xtrems – altamente recomendable
diciembre 24, 2009

Hoy he podido, finalmente, ir a ver Xtrems.
Como pasa con las pelis independientes, suelen estar poco tiempo en cartel en buenos horarios, y últimamente en BCN sólo la ponían a las 12:00 del mediodía en los cines Alexandra (ahora se ha estrenado en varias poblaciones de Catalunya).
Co-dirigida por Abel Folk y Joan Riedweg, con dirección de fotografía de Pol Turrents, es una ficción/documental (como yo la veo) sobre el mundo de las adicciones de uno de los miembros de un grupo de familias, que se ven inmersos en este gran drama del alcohol y las drogas.
Yo tuve una experiencia reciente con una persona de mi entorno y he visto muchas cosas que me han recordado lo que viví y doy fe que es muy real y crudo lo reflejado en la película. El mundo de las drogas y el alcohol, y las personas que sufren adicciones es realmente difícil, y ver esta película es ver la otra cara del consumo de estas sustancias, que no son para nada inocentes.
A pesar de ser muy dura, creo que la tendríamos que ver todos, en especial los adolescentes.
En lo que respecta a la parte técnica, me ha gustado todo menos unas pequeñas partes del montaje, en especial las interpretaciones de actores sobre situaciones reales, con un montaje muy “picado”, repetitivo, que personalmente no me ha gustado. Lo demás excelente y felicidades a Pol por su trabajo de fotografía, a Joan por su co-dirección y al resto del equipo artístico y técnico por su gran trabajo.

El cine no se acaba con Avatar
diciembre 22, 2009

Tras el super estreno del año, sólo tenemos que esperar unos días más para ver películas de lo más interesantes:

El 1 de Enero llega Número 9
El 8 de Enero llega Millenium 3
El 15 de Enero llega Sherlock Holmes
El 22 de Enero llega Viaje mágico a Africa 3D
ACTUALIZACIÓN:
El 5 de Febrero llega Scar 3D (no el 15 de Enero)

Subida de audiencia espectacular en mis blogs: gracias
diciembre 20, 2009

Quiero agradeceros que vengáis a leer las noticias que voy publicando en mis blogs más activos:
– Veni Vidi Vici (www.cine.com/jordialonso) que es mi blog de cine en cine.com que últimamente no actualizo demasiado, aunque empecé con él en 2002 y con entradas diarias de 2005 a Septiembre de 2009
– JordiAlonso.wordpress.com (www.jordialonso.com) que es mi blog personal
– 3Dcinema.wordpress.com (www.cine3D.com) que es mi blog especializado en cine3D

Mi blog personal ha pasado de unas 100 visitas únicas diarias a tener más de 1.200 (1.194 y 1.230 los dos últimos días), y parece que ya no baja de las 500 al día desde la semana pasada.

El blog de cine3D.com se ha disparado a más de 4.000 visitas únicas al día (los últimos 3 días) y parece que hoy se superarán las 5.000 por primera vez. Esta semana se cerrará con más de 20.000 visitantes únicos (registros que alcanzaba en un mes) y el mes de Diciembre lleva ya 30.200 cuando aun queda la tercera parte del mes.

También 3DMagazine.com está subiendo en audiencia y no sólo el blog de cine3D.com, sino la propia web, ha multiplicado casi por 4 el número de visitantes.

Sé que dije que no publicaría nada de datos de audiencia hasta final de mes, pero es que estoy muy emocionado por las cifras y es momento de buscar sponsors y anunciantes, porque la remodelación de la web cine3D.com tiene demasiado retraso y es ya una necesidad para el crecimiento y usuarios que maneja.

Tengo en preparación nuevos proyectos para www.televisionHD.com, www.futbol3D.com, www.peliculas3D.com, www.3Dbluray.com y algunos que han empezado tímidamente como:
www.futbolHD.es, donde publico la relación de salas de cine donde ponen el fútbol en directo en HD y sonido Dolby 5.1
o peliculasHD.com, donde hay una tienda de venta de películas en formato HD (Blu-Ray).

Gracias a tod@s por visitar mis webs y felices fiestas de Navidad a tod@s.

Mi breve intervención en Días de cine de TVE
diciembre 19, 2009

Una breve intervención en el programa días de cine de TVE2 del jueves 17 de Diciembre:
http://www.rtve.es/mediateca/videos/20091217/dias-cine-cine/652229.shtml
PD: por cierto, estas declaraciones las hice tras la presentación de Coraline en Madrid, invitado por Universal.

Avatar a Catalunya Ràdio – la meva intervenció d’ahir
diciembre 19, 2009

Audio de la meva intervenció a Catalunya Ràdio, al matí amb Manel Fuentes:
http://www.catradio.cat/reproductor/audio.htm?ID=398359

Avatar espectacular: la iré a ver 5 veces
diciembre 19, 2009

Pues sí estimados lectores y estimadas lectoras, hoy he ido al pase privado de Avatar organizado por Adobe en los CINESA Diagonal de Barcelona, y la palabra que mejor define la película de James Cameron es para mi: ESPECTACULAR.
No es una obra maestra, ya que el guión no es el mejor de James Cameron, para mi Mentiras arriesgadas es la mejor, y aunque hay 0 aburrimiento, 2h30min son para mi algo excesivas, pero eso no quita que James Cameron lo haya conseguido, un despliegue técnico impresionante y un entretenimiento asegurado.
Para mi no decepciona en absoluto, pese a las expectativas enormes generadas. El 3D es excelente, pero los efectos visuales, son REALES. Parece mentira a dónde se puede llegar con talento, dinero y tiempo. WETA Digital … “chapeau”.
Digo que la veré 5 veces porque la quiero ver en todos los formatos. Hoy la vi en Real D, y la veré en los otros 4 formatos en los próximos días (en IMAX cuando viaje a Austria el mes que viene).
Mis compañeros de trabajo han estado en la nueva sala Yelmo Icaria, viéndola en 3D y en VOS y les ha encantado también. Parece que los subtítulos estaban muy bien pensados y posicionados, y que se leían bastante bien. Me alegro.
La actuación del actor protagonista, Sam Worthington, mejorable.
Mi puntuación: 4 de 5. Digamos que los efectos visuales serían un 6 sobre 5, dirección 5 sobre 5 y el guión un 3 sobre 5. No creo que gane tantos Oscars como Titanic.

PD: por cierto, comentar que el director de marketing de Adobe Ibérica, Miquel Bada, ha hablado de la contribución de los productos de Adobe en la producción de Avatar, y no nos sorprenderá a ninguno que se haya usado Photoshop CS4 para las texturas de la imagen CGI, los matte paintings y los concept arts. Premiere y After FX para previsualización en el set de rodaje, InDesign para concept art y cartelería y Flash y Air para trailers online y temas web. Por cierto, el montaje se ha hecho con Avid.