Entrevista a Steve Schklair (CEO de 3ality) en IBC 2010

3ality DigitalEste es el texto en inglés de mi entrevista a Steve Schklair, CEO de 3ality Digital, en el pasado IBC de Amsterdam. Acaba de aparecer en el último número de la revista Upgrade de Novática.

http://www.cepis.org/upgrade/media/UPGRADE_6_2010_schklair1.pdf

Aquí tenéis el mismo artículo en castellano, por si no domináis la lengua de Shakespeare:

Breve Currículum de Steve Schklair

Steve Schklair ha estado trabajando en la vanguardia de las nuevas tecnologías durante casi toda su carrera profesional. Ha dejado su sello en películas, efectos especiales y medios interactivos. Como socio fundador de 3ality Digital (antiguamente Cobalt Entertainment), Steve está actualmente focalizado en el desarrollo y producción de nuevas tecnologías digitales para el cine en 3D y para las emisiones de TV3D en directo.

Entrevista en IBC al CEO de 3ality Digital
Está posicionado y avalado por una lista de clientes internacionales como uno de los mayores expertos en el 3D digital y en el 3D en directo, y es uno de los principales motores tras el reciente rebrote del 3D en películas de Hollywood.
Antes de Cobalt Entertainment, Steve fue un ejecutivo de la empresa Digital Domain, empresa fundada por James Cameron, y responsable de los efectos visuales de películas como Apolo 13, El Quinto Elemento, Titanic y Terminator 2: 3D. Fue director creativo de R/Greenberg & Associates y trabajó como productor ejecutivo de la empresa pionera en la aplicación de la animación por ordenador y los medios interactivos: Robert Abel & Associates.
Steve pertenece a la American Society of Cinematographers (ASC) y colabora activamente en el Advanced Technology Committee de esta sociedad. Participa habitualmente en conferencias y seminarios sobre tecnología 3D y es un antiguo alumno del programa Máster de la escuela de cine de la USC (University of Southern California).

ENTREVISTA
Jordi Alonso: ¿Cómo arrancaste en la industria?
Steve Schklair: Fui director de fotografía durante muchos años tras finalizar mis estudios de cinematografía en la universidad de cine y entré en Digital Domain (D2) como tal. Con el tiempo llegué a ser uno de los ejecutivos de la compañía. Tras la etapa de D2, fundé Cobalt Entertainment y se fue convirtiendo con el tiempo en la actual 3ality Digital.
JA: Alguien me dijo que desarrollaste una cámara única para 3D, ¿es cierto?
SS: Era un concepto, pero nunca la llevé a producto final, porque no era un producto suficientemente profesional. Es un tema que lleva en la industria muchos años, y recientemente lo han abordado Panasonic y SONY con su cámara 3D y su prototipo de cámara 3D respectivamente.
JA: Comprasteis una empresa alemana que desarrollaba un hardware de corrección 3D y luego fuisteis mejorando el producto hasta convertirlo en los SIP (Stereoscopic Image Processors) que son el corazón de la tecnología de 3ality, ¿es esto correcto?
SS: Sí, así fue. Aunque 3ality está en California, la mayoría de la ingeniería tras nuestra tecnología sigue estando en Alemania.
JA: 3ality se ha dedicado a la venta de hardware (SIPs y rigs 3D) y a ofrecer servicios de grabación de contenido premium 3D en directo.
SS: Así es, y lo cierto es que hemos grabado casi todos los deportes: Fútbol americano, Fútbol, Cricket, Boxeo, Golf, Wrestling, NASCAR (coches), …
JA: … y desde este IBC ¡tenis de mesa!
SS: sí 🙂
JA: Además de grabar deportes, habéis estado al frente de eventos musicales de gran éxito como fueron U2 3D, Red Hot Chili Peppers …
SS: ¡Black Eyed Peas!
JA: Uy sí, Black Eyed Peas, vaya fallo el mío🙂
SS: Kenny Chesney también, que no fue una película, sino un concierto postproducido luego …
JA: … y esto sería el breve repaso del pasado, porque en este IBC 2010 habéis presentado un nuevo rig 3D de espejo, el TS-5, pensado para operaciones al hombro.

Rig 3D de 3ality para cámara al hombro y enlace wireless
SS: Sí, cámara al hombro y también para operaciones con steadycam y con funcionamiento wireless.
JA: En este IBC además del rig TS-5 también habéis anunciado un acuerdo con la empresa española SGO, desarrolladores del software de postproducción 3D Mistika.

SGO Mistika
SS: Sí, un software que conoces bien🙂
JA: … y supongo que sabrás que Mistika viene de un desarrollo previo, JALEO, un software de postproducción que ya soportaba contenidos HD en tiempos de SGI.
SS: Sí, conozco muy bien la historia, JALEO era un excelente producto, pero la empresa que lo creó, Comunicación Intergral, entró en problemas financieros y SGO compró el producto.
JA: … y el año pasado Mistika dio un gran salto adelante en 3D, con una larga lista de mejoras que incorporó coincidiendo con el IBC.
SS: Sí y ahora integrará también los metadatos que usamos nosotros e incorporará una serie de mejoras que hemos sugerido.
JA: También teníais Pablo de Quantel, Scratch de Assimilate …
SS: Sí, usamos Pablo, y también estamos usando Scratch.
JA: Incluso quizás tengáis también alguna licencia de Nuke, ¿no?
SS: ¿No sabías que nosotros desarrollamos Nuke originalmente en D2? Nuke lo conozco bien porque lo desarrollamos nosotros.
JA: Pues tenéis un arsenal en vuestras oficinas centrales de Burbank, con todas estas herramientas para postproducir 3D.
SS: Pues sí, se puede decir que lo tenemos, pero no son más que herramientas para nuestro trabajo, y lo que nos gusta es tener contacto con los desarrolladores para mejorarlas.
JA: En el presente, y en lo que corresponde a hardware, 3ality comercializa los rigs y los procesadores de imagen estereoscópica SIP. En cuanto a contenidos, continuáis grabando en 3D partidos de la liga de fútbol americano NFL, conciertos y también ofrecéis servicios de consultoría y formación a televisiones para que entren en el mundo del 3D. ¿Son estas las dos líneas de presente de 3ality Digital?
SS: Nuestras producciones se plantean para dotar de capacidad de producción a nuestros clientes actuales o a clientes futuros. Nuestras producciones van enfocadas a la venta de equipamiento. Ya te dije hace unos años cuando nos conocimos, que para que esto del 3D sea una industria no pueden estar sólo 3ality digital y PACE creando contenidos. Tenemos que conseguir que las TV produzcan sus propios contenidos, mientras que por el momento están rodando pruebas más que otra cosa. Queremos que el mundo esté capacitado para crear contenidos en 3D, y esto sea una industria. Ahora no lo es.
JA: Y de cara al futuro, ¿cómo se va a posicionar 3ality? ¿a la creación de contenidos?
SS: La creación de contenidos no es la misión de 3ality. La misión de 3ality es crear tecnología, licenciar software, esa es la misión de 3ality. Si llega algún encargo de generar algún contenido podría ser un proyecto personal, pero no es el objetivo de negocio de 3ality.
JA: Entonces 3ality se limita a dar servicios de consultoría, formación y a vender hardware
SS: Exactamente: el contenido no vendrá de 3ality, pero quizás vendrá de mi🙂
JA: Para la gente que no conoce a Steve, es un tipo muy agresivo, y creo que hace bien, cuando ve contenidos 3D mal hechos.
SS: ¿Crees que yo soy agresivo?
JA: ¡En contra del mal 3D sí lo eres!
SS: ¡Soy apasionado del buen 3D, no agresivo!
JA: Bueno, pues lo dejaremos en apasionado en contra del mal 3D y a favor del buen 3D.
JA: Y en sus charlas y conferencias, siempre habla y demuestra cómo debe ser el 3D perfecto a nivel de pixel (pixel perfect 3D), y siempre lleva un calzado muy llamativo, que contrasta con sus trajes negros.

Zapatillas deportivas rojas de Steve - su seña de identidad en presentaciones
SS: ¿Te gustan mis zapatillas deportivas?
JA: (Me enseña unas zapatillas que son mucho menos llamativas que las que lleva en sus charlas).
SS: Cuando hablo siempre hablo llevando puestas unas zapatillas deportivas rojas, y se ha convertido ya en una tradición. Tengo tres pares distintos de zapatillas rojas y lo cierto es que me gusta mantener las tradiciones.
JA: ¿Cómo ves la evolución del mercado? Hemos visto mucho ruido, hemos visto mucho contenido 3D malo, muchas televisiones que van saliendo que necesitan contenido y aceptan casi cualquier cosa, y por lo que yo sé, la única cadena de TV que ha dado algún tipo de directrices de cómo debe ser el contenido 3D ha sido SKY en el Reino Unido. No sé si ESPN u otras están haciéndolo.
SS: No, Sky ha desarrollado una serie de directrices de cómo debe ser un contenido 3D aceptable, y estas directrices han proliferado por la industria, pero por el momento es sólo Sky quien las ha impuesto.
JA: ¿Y crees que son necesarias? O más bien ¿deberían ser obligatorias?
SS: Así lo creo. No hay estándares todavía, y ese sería un ámbito en el que se podría decir si es bueno o es malo, pero desde luego que en este punto en el que estamos es necesario algún tipo de criterio de lo que es aceptable para ser emitido, y ellos han publicado cuál es su criterio. Ese criterio lleva a crear contenido 3D técnicamente bueno, otro tema es si creativamente será bueno o no ese contenido. Esas directrices se limitan a aspectos técnicos. En 2D hay estándares que dicen si una señal está en el límite de lo emisible o no, además de regulaciones de los organismos correspondientes. En 3D no hay quien diga si 2 píxels o un 10% de paralaje son aceptables o no y si es así tienes que volver a editarlo y arreglarlo para que esté en normas, porque aun no existen estas normas.
JA: Y creo que es aquí cuando pueden surgir problemas en los espectadores que vean TV3D durante muchas horas, y se pasa de un programa con unos ajustes, a un anuncio con muchísimo paralaje negativo, y luego a otro anuncio que tiene un paralaje positivo extremo, …
SS: Eso ocurrirá.
JA: ¿Y no crees que esto puede echar atrás a la audiencia y hacer daño al incipiente 3D? he quedado bastante tocado por unas encuestas hechas en el Reino Unido y EE.UU. en que la gente cree, en un porcentaje muy elevado, que el 3D puede dañar su vista. Yo diría que sería el mal 3D, pero …
SS: No es que pueda dañar a tus ojos, lo que ocurre es que obliga a usar los músculos de tus ojos de una forma que no están habituados a trabajar.
JA: Pero esto debe ser un problema del mal 3D, porque si el contenido es 3D perfecto a nivel de pixel, no debería ocurrir esto …
SS: Supongo. Si te acuerdas, en el panel en el que participé ayer, había un oftalmólogo que comentó que el 3D podría ser lo mejor para detectar posibles defectos en la visión de manera precoz, ya que si no puedes ver en 3D correctamente, los oftalmólogos tienen la manera de averiguar por qué no, y quizás ser capaces de corregir este defecto a tiempo.
JA: Respecto al futuro, sabemos que el presente del 3D es 2K, 24Hz y triple flash pero la gente pide más hercios, incluso 60.
SS: Sí, porque 24Hz molestan.
JA: Yo tuve el privilegio de poder ver tu contenido 3D de fútbol americano a 60Hz, y puedo asegurar que lo prefiero a 60Hz que a 4K.
SS: Si me obligaran a escoger entre 4K y más hercios, cogería más hercios, prefiero más resolución temporal que más resolución espacial.
JA: Crees que la DCI, bueno lo cierto es que es un organismo que ya no existe …
SS: La DCI se desmanteló.
JA: … pues el organismo al que le corresponda la regulación …
SS: Tendrá que ser seguramente la SMPTE.
JA: ¿Sabes si hay alguna iniciativa que vaya en esa dirección?
SS: Sí claro, hay varios grupos que lo están estudiando, en varias organizaciones
JA: También quedé impactado negativamente por la presentación de Manolo Romero, director general de la OBS (Olympic Broadcast Services), porque no hizo mención alguna al 3D en su referencia a los juegos olímpicos de Londres 2012.
SS: El tema está ahora en conversaciones.
JA: Manolo Romero habló de noticias, cámaras súper lentas, internet, incluso respondió alguna pregunta de la audiencia en cuanto a datos de telemetría de los atletas, casi parecido a lo que vemos en la Fórmula 1, pero no sobre 3D. He oído que quizás se hagan pruebas de Super HiVision (8K), pero nada de 3D.
SS: No hay compromiso oficial de hacerlo, hay varios grupos cercanos a la organización de los juegos hablando sobre ello, pero aun no hay decisiones tomadas.
JA: ¿Crees que este posicionamiento de la OBS puede en parte ser debido a que las cadenas principales de TV que tienen los derechos de los juegos del 2012 (la BBC en el Reino Unido y la NBC en EE.UU.) no son cadenas que se hayan pronunciado a favor del 3D, mientras que sus competidores Sky y ESPN respectivamente, sí son muy activos en lo que respecta al 3D?
SS: No son activos y agresivos en cuanto a adoptar el 3D todavía …
JA: ¿Pero insinúas que quizás en 2 años podrían serlo?
SS: Creo que podrían estar mirando cuáles son sus opciones.
JA: Y mirando más allá en el futuro, yo creo que todo el mundo quiere prescindir de las gafas. ¿Has visto alguna cosa en esa dirección que parezca prometedor como tecnología comercial dentro de 5 o más años?
SS: He visto una tecnología que no es tecnología de barrera de paralaje, que a mí no me gusta por varias razones, como la pérdida de resolución y punto de vista muy limitado. Pero sí vi una tecnología en Checoslovaquia, o quizás era otro país…
JA: quizás fue en Hungría, en Budapest, que hay una compañía llamada Holovizio
SS: Sí, fue Holovizio en Budapest. Una tecnología muy prometedora, pero era una habitación más grande que ésta en la que estamos, y no era algo muy práctico.
JA: ¿Y para la captura? Se usa mucho imagen de síntesis …
SS: Puedo interpolar tantas vistas como quiera, y llegar a N vistas. No estoy muy preocupado en la captura, porque es un tema que sé cómo se puede solucionar, pero con todo ese despliegue de espejos para visualizar el contenido, no veo la manera de convertirlo en una pantalla plana.
JA: ¿Has visto el producto experimental de Burton Inc. en un stand de nuevas tecnologías en el IBC o quizás hace algunos años en el Siggraph?
SS: No, qué tecnología usan, ¿holográfica?

Burton Inc - 3D sin gafas
JA: No, parece que usen láser y plasma, pero se ve muy preliminar aunque muy llamativo, recuerda a las imágenes de la princesa Leia de Star Wars.
SS: Pero entonces será monocromático, y de baja resolución.
JA: Efectivamente. Pero hay muchas iniciativas que están saliendo estos meses.
SS: Estamos tan lejos de la holografía en los hogares, que estaré muerto cuando eso ocurra.
JA: ¿Incluso en los cines? ¿o en las salas IMAX?
SS: Cuando te sientas en una butaca para ver una película 3D, qué más te da si la tecnología para ver el contenido es holografía, se proyecta o se ve en una pantalla plana, no veo la ventaja de la holografía, porque continúas estando sentado en una butaca. Sólo sé que habrá menor resolución, menos colores, …
JA: Pues muchas gracias por tu tiempo Steve.
SS: ¡De nada!

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