Aun flipando con la salida de Zinkia a bolsa
julio 16, 2009

¿Conocéis la serie de animación Pocoyó?
Pues si es así, tenéis que saber que detrás de esta exitosa y premiada serie está la empresa Zinkia Entertainment, de Madrid, que se fundó en el año 2001 y que tras no hacerles caso las TV del país, buscaron clientes fuera y arrasaron.
Pues son estos mismos los que acaban de salir a bolsa, y espero que les vaya muy bien.
No he visto su cuenta de explotación, pero no me extrañaría nada que del merchandising hagan 10 veces más dinero que de la venta de las series, recordemos que es de eso que se forró George Lucas: del merchandising.
En lo más técnico, en Zinkia usaban Softimage XSI y el motor de render Arnold de Marcos Fajardo. Han creado un estilo propio, y el look de fondo blanco sin decorado y ambient occlusion, es todo un sello como la técnica de un pintor, y ha sido imitado por muchos.
¿Y por qué digo que “flipo”?, pues porque al menos por lo que yo sabía, era una empresa con no más de 30 empleados, y claro, eso de salir a bolsa, suena siempre a empresas mucho más grandes y también de otros sectores.
Espero que si la salida a bolsa va bien, puedan tomar dimensión suficiente para financiar largometrajes.

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Autodesk firma un acuerdo con Avid Technology para adquirir Softimage
octubre 24, 2008

El objetivo de esta adquisición responde al impulso de la estrategia de videojuegos de Autodesk, complementa el entretenimiento digital y la oferta de comunicaciones visuales, permitiendo a los artistas centrarse en su pasión.

Logos Software 3D de Autodesk

Autodesk, Inc. (NASDAQ: ADSK) y Avid Technology, Inc. (NASDAQ: AVID), anuncian que han firmado un acuerdo definitivo para que Autodesk adquiera sustancialmente todos los activos de la división comercial de Softimage de Avid por aproximadamente 35 millones de dólares estadounidenses.

Softimage fue fundada en 1986 por Daniel Langlois y tiene su sede principal en Montreal, Canadá. Softimage desarrolla tecnología 3D para los mercados del cine, televisión y juegos. Su producto estrella es SOFTIMAGE|XSI, una solución software de animación 3D ampliable, utilizada por empresas líderes de medios de comunicación y entretenimiento, incluidos Digital Domain, Ubisoft, SEGA Corporation, CAPCOM, Animal Logic y The Mill. Autodesk Media & Entertainment ofrece soluciones de animación, efectos visuales, soluciones de edición/acabado y grading de color para el mercado de 3D, incluídas las industrias de entretenimiento y diseño.

“Softimage ha estado desarrollando tecnología punta 3D durante más de 20 años, y sus productos están reconocidos como los mejores de su clase en la industria del entretenimiento,” dijo Marc Petit, Vicepresidente Senior de Autodesk Media & Entertainment. “Una vez finalizada esta adquisición habremos añadido la tecnología y los productos de Softimage a nuestra cartera, y daremos la bienvenida a uno de los equipos con más talento en la industria de Autodesk Media & Entertainment. Ambos nos ayudarán a acelerar el trabajo de nuestro Grupo de tecnología de juegos, a la vez que construimos la herramientas de autor interactivas en 3D de última generación en tiempo real para juegos, películas y televisión.”
Gary Greenfield, CEO y Presidente de Avid Technology, añadió: “Estamos entusiasmados por lo que significa esta transacción para los clientes de Softimage. La línea de productos 3D de Softimage ha funcionado bien en el mercado de videojuegos, un sector donde Autodesk registra un gran éxito. Autodesk será un gran hogar para el negocio.”

Integración de productos Softimage
Tras la finalización de la adquisición, Autodesk tiene la intención de continuar desarrollando y vendiendo la línea central de productos de Softimage, a la vez que integra determinadas tecnologías de Softimage en futuras versiones de soluciones y productos de Autodesk. Autodesk planea adquirir y continuar desarrollando los siguientes productos de Softimage:
SOFTIMAGE|XSI: Incluídos XSI Essentials, XSI Advanced, XSI Academic, XSI Mod Tool y el kit de desarrollo de software XSI. XSI es un software de gran tradición en producción de animación 3D para juegos, películas y televisión. Ofrece un entorno completo de creación de modelos, animación, render y desarrollo 3D para efectos visuales y herramientas customizadas.
SOFTIMAGE|Face Robot: Una solución software completa para hacer fácil el montaje y animación de caras en 3D. Face Robot permite a los estudios crear animación facial que se asemeja a la realidad a velocidades increíbles.
SOFTIMAGE|Cat: Este sistema avanzado de animación de personajes es un complemento (plug-in) para el software de Autodesk 3ds Max. Está destinado para integrarse en la línea de producto de 3ds Max.
SOFTIMAGE|Crosswalk: Esta solución de interoperabilidad está destinada para integrarse con la propia tecnología de interoperabilidad de Autodesk.

Marc Petit comentó: “Como hemos demostrado desde la adquisición de Alias en 2006, nos hemos comprometido en ofrecer a nuestros clientes una elección en lo referente a sus herramientas de 3D. Planeamos mantener y hacer crecer la línea de producto de Softimage, y a través de Autodesk FBX ofrecer una mayor interoperabilidad entre productos de Softimage, 3ds Max y Autodesk Maya. FBX también ofrece interoperabilidad entre productos de Softimage y nuestras aplicaciones especializadas como Autodesk Mudbox, Autodesk MotionBuilder, Autodesk ImageModeler y Autodesk Stitcher, así como en numerosas aplicaciones de terceros.”

Petit concluyó: “En Autodesk, sentimos un profundo interés por la tecnología 3D; sabemos que los usuarios invierten mucho tiempo y energía en la masterización de su producto favorito de 3D. A todos los artistas de 3D que existan, quiero deciros que entendemos vuestra pasión por las herramientas creativas que usáis diariamente, y que con Autodesk, podéis elegir vuestra pasión.”
Para información adicional por favor visite www.autodesk.com/softimage.

Lanzamiento de Softimage XSI 7.0 en España
octubre 16, 2008

El evento que significará el lanzamiento de Softimage XSI 7 en España tendrá lugar el próximo Martes 28 de Octubre en el Hotel Confortel Pio XII de Madrid, y el Jueves 30 de Octubre en el Auditori AXA, de Barcelona.

Esponsorizados por el partner tecnológico Lenovo, estos eventos son la ocasión para ver de cerca y por primera vez en España la versión 7 de XSI y la revolucionaria plataforma de desarrollo ICE.

MADRID
Dónde: Hotel Confortel Pío XII, Sala Plenaria, Avda. Pío XII, 77, Madrid 28016. Mapa
Cuándo: Martes 28 de Octubre de 2008 de las 12:00 a las 14:30PM
(la acreditación empieza a las 11:30)
Registrarse aquí para la sesión del 28 de Octubre en Madrid

BARCELONA
Dónde: Auditori AXA, Calle Deu i Mata, 547 Av. Diagonal, Barcelona 08029. Mapa
Cuándo: Martes 30 de Octubre de 2008 de 12:00 a 14:00
(la acreditación empieza a las 11:30)
Registrarse aquí para la sesión del 30 de Octubre en Barcelona.

Siggraph 2008: Día 2
agosto 13, 2008

Animated 3D Cinema: Imaginary Worlds brought to Life
Phil McNally ha arrancado con la presentación de DreamWorks
Monsters vs Aliens – divertidísima película 3D que vendrá después de Madagascar 2, en la que se representa la llegada de alienígenas a la Tierra. Ha sido planificada desde el guión para ser presentada en 3D.

Telling stories in stereoscopic depth
Robert Neuman de Walt Disney – Bolt.
Usar profundidad para mejorar la historia, evitar “efectos” gratuitos.
Vertical Surround Parallax y los problemas de “Windows Violations” solucionado con “floating windows”.que puede ser ajustada de forma dinámica.
Depth of Field, Toe-In vs HIT Mode. La técnica de multirig para composiciones FG/BG. Y algunos consejos como evitar el “cardboarding” y buscar el “roundness” del personaje.
***FOTOS***

Stereo and Stop Motion
Brian Van’t Hol, VFX SV de Laika.
Ha proyectado unos 15 minutos del largometraje de animación estereoscópico Coraline.
Han usado stop motion y cuentan con la experiencia de Pesadilla antes de Navidad y James y el melocotón gigante.

The Production of 3D Films
Buzz Hays Productor de Sony Pictures Imageworks.
BeoWulf, Open Season
Las producciones varían entre CG, Live Action, VFX/Hybrid en ImageWorks
Hay nuevos datos que incluir en el pipeline de producción.
5 streams para BeoWulf (2 para ojo ID en IMAX y cine 3D y otro para 35mm) dio muchos problemas logísticos.
Hay problemas que no se ven en pantallas pequeña y que aparecen al proyectarse en pantalla grande.

10:30 – 12:15
Live 3D Cinema: Capturing Real-World Depth
A Journey into 3D
Christopher Townsend VFX Supervisor de Viaje al centro de la tierra.
En 2 años ha habido una gran evolución en las cámaras y los sistemas de postproducción.
Más de 700 planos con VFX (2 versiones de cada render y cada fotograma) El problema se acentúa porque tiene que haber perfecta coordinación entre las imágenes de los dos ojos y también entre planos.
No se puede engañar al espacio (no se puede hacer perspectiva forzada, no se pueden hacer matte paintings planos, no se pueden superponer elementos 2D para solucionar algo, no funcionan los trucos de depth cueing, líneas de visión, etc).
Usaron las cámaras Sony 950HD montadas en los rigs de PACE. También se usaron con beam splitters, aunque eran menos versátiles.
Se insertó metadata en los ficheros HDR en formato DPX.
Chris mostró al menos 15 diferentes problemas en un mismo plano.
Paso a paso cómo los cambios mejoraban el plano en cuanto a la profundidad del plano.

Stereoscopic Post Production & Imaging: Creating U2 3D’s Immersive Experience
David Franks VFX Supervisor de U2 3D.
Ha explicado todoas las acciones de postproducción necesarias para llevar U2 3D a los cines.

Bjork’s Wonderlust in 3D: Secrets Revealed
Isaiah Saxon, Sean Hellfritsch, Daren Rabinovitch
Detalles de producción en la elaboración de este famoso videoclip.

Dimensionalization: Creating 3D movies from 2D images
Matthew Dejohn, Manager of Operations In-Three.
No es una tecnología basada en cámaras, sino basada en una aplicación informática que hace el proceso manipulando los pixels de la imagen digital.
La bobina demo cuenta con cada vez más material.
Habló de un plano de SW III, comentando conceptos como “Registration”, “Depth Grading” y “Perfect 3D”. Depth grading puede mantener algunos objetos en su posición de profundidad mientras se ajustan otros. Muy efectiva la proyección simultánea de 5 versiones del mismo par estereoscópico ajustando profundidad con depth grading.
Coste de $25K a $75K por minuto.

Exhibition
Hay una gran cantidad de productos relacionados con le estereoscopía, este año SIGGRAPH parece más 3D que nunca y hay que llevar gafas estereoscópicas de disitintos tipos según la proyección: Infitec, Real D, polarización lineal, chromadepeth, gafas activas … ¡incluso sin gafas!
La exhibition, sin embargo, es la más pequeña que he visto en 15 años, al menos, eso me ha parecido a simple vista.
***FOTOS***

13:30 – 15:00
Featured Speaker: Catherine Owens, charla a la que no he podido asistir.

15:45 – 17:30
3D: Rounding Up the Future
Moderado por Jim Mainard de DreamWorks
Dr. Nick Holliman de la Universidad de Durham
Rick Rothschild de Walt Disney Imagineering
Rob de Vogel de Philips 3D Solutions
Danny Bilson de THQ
Dr. Andrew Kostrzewski de Physical Optics Corporation
Rob Engle de Sony Picture Imageworks

La última sesión me la he saltado, ya que la noche era larga: de 8 a 11 el Animation Festival en el Nokia Theater. La primera de las llamadas “Production Studio Nights”, dedicada a PIXAR, tuvo lugar en este espacio espectacular. *** FOTOS ***
John Lasseter explicó alguna de sus interioridades relativas a Siggraph y dio paso de forma inmediata a Frédéric Back, un animador cuya pieza le inspiró en sus primeros días en la industria. Una emotiva entrevista a este anciano artista canadiense tuvo lugar antes de la proyección de “The Man Who Planted Trees” de 1987. Al finalizar, ha subido al estrado Leslie Iwerks, nieta de uno de los legendarios fundadores de Disney, que durante 5 años trabajó en un documental sobre la historia de PIXAR. Impresionante documental que explica con un detalle excepcional la historia de PIXAR desde la vida de sus tres pilares (Ed Catmull, John Lasseter y Steve Jobs), hasta nuestros días.
Simultáneamente arrancaban el User Group de Softimage y la fiesta de Massive, escogí ir a la fiesta de Massive al acabar la proyección.
La organización liderada por Massive Software, impecable, enviava autobuses y limousines del hotel “headquarters” a la fiesta, que estaba bastante lejos. Aquí pongo una foto mía en la limousine.
Han ido enviando autobuses y limousines del hotel en el downtown a la fiesta durante toda la noche, hasta la finalización de la fiesta a las 2 de la madrugada.
***FOTOS***

Hoy 7 de Julio (San Fermín), anuncio de la versión 7 de XSI
julio 7, 2008

Softimage XSI v7
La versión 7 de Softimage XSI ha sido anunciada hoy, con la gran novedad de la plataforma multi-thread ICE.

ICE (Interactive Creative Environment) es un entorno de programación visual que permite que los artistas puedan crear más cosas programando menos. Efectos basados en partículas, y todo tipo de efectos visuales serán más fáciles de conseguir con esta nueva versión.
Se lanzará oficialmente durante Siggraph 2008 (del 12 al 14 de Agosto) en Los Angeles.
De las mejoras se conocen ya algunos datos:
– Soporte a Mental Ray 3.6
– Delta II: mejoras en el sistema de referencias de Softimage XSI, para trabajo colaborativo
– RTS III (Real Time Shaders): una nueva arquitectura y ahora controlables desde los atributos ICE
– Un nuevo sistema de licencias sin llave hardware

XSI v7 ICE volume shaders

Más información en la web de Softimage
*imágenes cortesía de Softimage Co. y Avid Technology Inc.

Incubator program to Start-up Game Developers
junio 14, 2008

Softimage and Develop Magazine Launch ‘Incubator’ to Springboard Start-Up Game Developers Program designed to ease financial burden of entering the game development market with special access to SOFTIMAGE|XSI professional 3D modeling, animation, rendering software

MONTRÉAL, Québec, June 13, 2008 – Softimage Co., a subsidiary of Avid Technology, Inc. (Nasdaq: AVID), today announced its new ‘Incubator’ Program trial in partnership with Develop Magazine. The Softimage Incubator Program will give approved game developer applicants access to SOFTIMAGE®|XSI® 3D software at zero cost during the first year of start-up, with an easy transition to fixed quarterly payments for the remaining two years of the program’s three year term. By removing the financial barriers of entry for game developers, this program allows start-up companies to preserve cash flow, and keep energies focused on the creative process.

The Softimage Incubator program is targeted primarily at the rapidly expanding casual game space and will offer developers who have great gaming ideas a way to start up with less front-end financial investment on their software tools. The powerful game-centric features and open connected workflows in SOFTIMAGE|XSI software used by successful game companies such as Lionhead Studios, Pandemic, CAPCOM, SEGA® Corporation, and Crytek, will equip start-up game developers with the creative tools they need to bring their ideas to market quickly.

“With the wider availability of enabling technologies and better access to distribution, the opportunities for independent game development is growing at a record pace,“ said Marc Stevens, general manager of Softimage and vice president of Avid Technology. “The Incubator Program enables upcoming talent in the industry to develop their game ideas and showcase their creativity without the typical financial hurdles. Flexible financing is just one of the latest additions to a suite of products and services designed to meet the needs of a quickly evolving industry.”

”The Incubator program is interesting as it provides an incentive for independent and first–time game developers to run with their ideas and start up their own businesses,” said Michael French, editor at Develop Magazine and executive editor of CasualGaming.biz. “We look forward to working with Softimage on this pilot project and tracking the progress of the selected candidates as they progress through the travails of a startup.”

Applying to the Softimage Incubator Program:
Softimage is accepting applications for the Incubator Program Trial immediately. Application closes on July 1, 2008. All applicants must be registered as a business with a project concept by July 1st. For all details, terms and conditions visit: http://www.softimage.com/incubator/