El mal 3D: el mayor riesgo de 2010
marzo 30, 2010

Ayer fui a ver la última película de Tim Burton en 3D: Alicia en el país de las maravillas en VOSE en un pase de prensa, y hoy he visto Furia de titanes.
Aunque la primera es una maravilla y la segunda sólo un entretenimiento, el problema es el proceso de conversión a 3D de Furia de Titanes, que ha sido oportunista y poco afortunado. Deseo de corazón a la Warner que le vaya muy bien en 2D en taquilla, pero que le vaya mal en 3D, pq si no, veremos más conversiones a 3D malas cada mes.
James Cameron ya se ha quejado de estos procesos aplicados a películas de forma rápida. Tengo que darle la razón. Tampoco es una opción el colorcode ni el anaglifo. Es tecnología del siglo pasado.
Lo mejor que nos puede pasar es que la gente rechace el mal 3D y exija calidad, y que las experiencias con el 3D sean muy satisfactorias, primando calidad sobre rapidez y oportunismo. Deportes y eventos en directo bien hechos, conversiones bien hechas, profesionales formados y películas de nivel: la próxima por lo que he podido ver será Tron legacy.

Lo mejor de Avatar, IMHO
enero 18, 2010

Póster de Avatar
Avatar es un proyecto singular, el sueño de un director de éxito que cuando fundó su empresa de efectos visuales en 1993 (Digital Domain), estaba lejos de hacerse realidad debido a las limitaciones técnicas de la época, y que aunque estuvo en su imaginación y en notas, ideas y diseños de producción preliminares por muchos años, la llegó a intentar mover en 1997, tras el monumental éxito de Titanic, a través de una mini promoción de camisetas que se repartieron en la fiesta de Digital Domain en el Siggraph de 1997 en Los Angeles, y de la que aun conservo una.

Camiseta Avatar
Tras ver lo embrionario de la tecnología de captura de movimiento (lo experimentó en primera persona para Titanic) y en concreto para las expresiones faciales, abandonó este tema y junto con su colaborador Vince Pace trabajó en el diseño de una cámara de cine digital estereoscópica, y rodó los documentales submarinos Alienígenas de las profundidades y Fantasmas del abismo (un documental sobre el hallazgo de los restos del Titanic), ambas películas estrenadas en formato IMAX 3D.
James Cameron vendió su participación en Digital Domain, y se centró en temas de estereoscopía y en su otra pasión que es el submarinismo.
El momento para empezar la producción de sus proyectos Alita (Battle Angel) y Avatar, estaba llegando con los avances tecnológicos de los siguientes años, y alrededor de 2003 decidió llevar su idea de producir Avatar a la 20th Century Fox.
Con su antiguo supervisor de efectos visuales de Titanic y ganador del Oscar Rob Legato, que empezó por desarrollar la tecnología de cámara virtual para escenas generadas por ordenador, (para los que no estéis familiarizados con este tipo de tecnología sería algo parecido a lo que comercializa SCP Camera), un sistema que permite al operador de cámara “encuadrar” a los personajes y escenarios virtuales como si estuvieran ahí, a modo de realidad aumentada, y con ello pudo pensar en llevar a cabo una producción 100% virtual, mezclando este tipo de técnicas de cámara virtual con las ya comunes técnicas usadas de los escenarios virtuales y tracking de cámaras.
A partir de este punto, empezó la preproducción y todo el desarrollo visual, usando para ello Photoshop (2D) y ZBrush (modelos CGI).
Ya en el set de rodaje, se consiguió hacer la captura de movimientos corporal, con técnicas muy extendidas en el sector de los videojuegos y del cine (con ayuda de Autodesk MotionBuilder), pero también con la captura facial de los actores al mismo tiempo; un extremo al que no se había llegado antes de Avatar. En varias películas había habido planos de captura facial: si recordamos Polar Express, Beowulf, o más recientemente, Cuento de Navidad o El curioso caso de Benjamin Button, pero esas sesiones de captura no se hacían en el mismo momento que cuando se capturaban las acciones de movimiento corporal de los actores. Avatar ha hecho posible hacerlo simultáneamente y que el director pueda tener un feedback en tiempo real y ver lo que está filmando aunque sea generado por ordenador.
Avatar sería también estrenado en salas IMAX 3D, y por ello los 2.500 planos (para cada ojo) de efectos visuales de que consta el largometraje, debían tener la máxima calidad y se hicieron renders a 4K. Según la empresa que ha hecho cada plano se ha utilizado XSI, Maya y 3D Studio Max.
El trabajo de efectos visuales ha sido colosal, y se ha repartido entre la flor y nata de las empresas de efectos visuales: Blur (California), BUF Compagnie (París), Framestore (Londres), Frantic Films (Canadá), Giant Studios (California) – herramientas de e-motion capture, Hybride (Canadá), Hydraulx (California), Industrial Light and Magic (California), Lola VFX (Londres), LookEffectsInc (California), Pixel Liberation Front (California), Stan Winston Studio/Legacy Effects (California) – modelos físicos, SPY, aunque sobre todo ha sido Weta Digital (Nueva Zelanda), la empresa encargada del grueso de los efectos visuales para Avatar.


No quiero dejar de lado una de las frases más asociadas a esta película puestas en boca del coronel Quaritch: “Señores: ya no están en Kansas, están en Pandora”.
No he visto El mago de Oz desde hace muuuchos años, ni la tengo ni en VHS, ni en DVD, ni en Blu-Ray, pero juraría que es una frase que aparece en la película, y deberíamos tener en cuenta el background, la inmodestia y cómo las gasta James Cameron, ya que El mago de Oz marcó el cambio del cine en B&N al cine en color, por lo que no sería de extrañar que James Cameron quiera transmitir que Avatar será la que marque el camino del cine plano al cine en relieve.
La evolución de la conexión del público con la película avanza desde la primera escena. La “call for adventure” de la primera secuencia, cuando Jake Sully acepta ir a Pandora en sustitución de su hermano, y las primeras vistas de los movimientos de los Na’vi que resultan algo extraños para nosotros (no hay que sorprenderse, son extraterrestres), va evolucionando con la misma implicación de Jake en el mundo Na’vi, su aprendizaje junto a Neytiri, llega al punto culminante cuando ella le dice “estás preparado” (en este punto James Cameron considera preparada a la audiencia para poderle ofrecer todo el despliegue impresionante de medios).
Durante todo este tiempo que dura el primer acto (presentación de los personajes, anticipación de lo que ocurrirá después), el director ha preparado el terreno para el desarrollo del segundo acto y es cuando ya arrancan lo que serán, en mi humilde opinión, las tres mejores secuencias y que son, en Enero de 2010, las tres mejores secuencias de efectos visuales que se han realizado jamás:

  • “El vínculo” de Jake con el Banshee y su primer vuelo con Neytiri
    En esa secuencia, James Cameron no sólo consigue el vínculo entre Jake y el Banshee, sino entre el público y Jake, de algún modo, es como si cada uno de nosotros estuviera volando, para confirmarlo, sólo había que ver la cara de felicidad (y supongo que el ritmo respiratorio) de los espectadores que están mirando la pantalla del cine a nuestros lados
  • La caída de Arbol Madre
    Es un momento de extrema emotividad, la majestuosidad del gigantesco árbol de 300m de alto cayendo, las cenizas, el fuego, las explosiones, los heridos, los muertos, mientras Jake (y por lo tanto la audiencia) está atado sin poder hacer nada por impedirlo, toda esta atmósfera creada junto con una emotiva banda sonora de James Horner, hace que el público esté perfectamente identificado con el pueblo Na’vi ante la acción de fuerza desmedida por parte de los colonos terrestres
  • Salvamento de Jake a manos de Neytiri
    Si tuviera que escoger sólo una escena, sería ésta escena del tercer acto sin lugar a dudas. Cuando Jake se queda sin respiración al no llegar a la máscara de oxígeno, la audiencia también se queda sin aire, y la llegada de Neytiri al laboratorio móvil, cómo lo abraza y cómo él acaricia la cara de ella, es un momento mágico, sobre todo si pensamos que Neytiri es un personaje virtual, no existe más que en un ordenador, pero en la pantalla de cine, “la vemos”.

Tras esta larga explicación, no quiero decir que sea la mejor película de todos los tiempos: es un gran espectáculo, el mejor espectáculo visual hasta hoy, pero a mi me fallan sobre todo los personajes principales que tienen muy poco carisma (excepto el coronel Quaritch que tiene una fuerza impresionante) y la poca originalidad del guión (dígase Pocahontas, Bailando con lobos, Tarzán, La princesa Mononoke, Braveheart o cualquier batido de éstos u otros guiones).
Nunca antes había tenido tan claro quién iba a ser el ganador de un Oscar en el apartado de los efectos visuales como este año con Avatar. Ni con Davy Jones en Piratas del Caribe: el cofre del hombre muerto, que ya era un premio clarísimo, estaba tan cantado como ahora. Si se aceptan apuestas, apostad hasta la camisa por Avatar como Oscar a los efectos visuales: ganaréis (si no se meten los que amañan partidos de fútbol, claro ;-)). Ha sido (continuo expresando mi opinión personal), la primera película que traspasa el “uncanny valley” con sus synthespians.

A fecha de este artículo, Avatar ya es la segunda película de la historia en recaudación (por detrás de Titanic y con muy serias posibilidades de pasarla), la tercera en recaudación doméstica de los EE.UU. tras Titanic y El caballero Oscuro (ya muy cerca de superarla), y la 50 en el ranking mundial con los ajustes de inflación aplicados, pero con visos de alcanzar al menos las 20 primeras posiciones del ranking.
James Cameron ya “vendió” a la Fox que el coste para hacer esta película sería descomunal al tener que crear una nueva tecnología desde cero y una serie de activos digitales para el universo de Pandora y la cultura Na’vi. El coste récord de más de 280 millones de dólares para una producción cinematográfica, que más el marketing podría haber superado fácilmente los 400 millones de dólares, ha sido realmente una inversión que se ha recuperado tras tan sólo 3 semanas en cartel. El crédito que la dan estas cifras a James Cameron es un cheque en blanco para cualquier proyecto que pretenda hacer en el futuro. Están también confirmadas la 2ª y 3ª parte de Avatar, que explotarán estos costosos activos digitales y tecnológicos.

Por cierto, parece confirmado que en la edición en DVD, BluRay y 3DBluRay que saldrán a finales de 2010, habrá las escenas de “sexo” entre Jake y Ney’tiri que no fueron incluidas en la película para evitar una calificación por edades mayor de la que consiguió.

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Avatar: 2ª posición del Boxoffice de todos los tiempos
enero 8, 2010

Hoy se publica que Avatar ya ocupa la 2ª posición del Boxoffice (recaudación en salas de cine) de todos los tiempos, con 1.131.752.464 dólares, justo detrás de la recaudación hasta la fecha inalcanzable de Titanic ($1.842.879.955) del propio James Cameron.
La pregunta es:


Me gustaría que diérais vuestra opinión votando en esta encuesta.
PD: como ya dije en alguna entrada anterior, estas recaudaciones son sin tener en cuenta el efecto de la inflación.

Synthespians: los actores virtuales de Avatar
diciembre 26, 2009

Más de uno me ha preguntado por el significado del nombre de mi empresa: SYNTHESPIAN.
Pues SYNTHESPIAN es la fusión de dos nombres, SYNTHETIC y THESPIAN (se había hablado hace 20 años de Synthetic Pedestrians – peatones sintéticos, pero yo creo que ya hemos dado el salto a “actores sintéticos” y podemos olvidarnos de “peatones”), synthetic porque están generados por ordenador (CG – computer generated), y Thespians porque en EE.UU. se llama “Thespians” a los actores, del griego Thespis, reconocido como el creador del género de la tragedia dramática.
Un Synthespian por tanto, sería algo así como un “Actor Virtual”.
Todo esto salió de mis viajes al congreso de gráficos más importante del mundo, SIGGRAPH, al que voy cada año desde 1994, pero ya antes, en la escuela de cine y en el master de animación por ordenador, pude ver en algunos de los muchos vídeos que visionábamos, la evolución de los personajes virtuales desde las primeras incursiones de los gráficos por ordenador en Mundo Futuro, The Last Starfighter, Tron, Star Trek la ira de Khan e incluso Star Wars IV, pero sobre todo en un anuncio conocido como “Sexy Robot” de Robert Abel, y pongo aquí el enlace a un reportaje de cómo se hizo el anuncio.
Sextone for president de 1988, Don’t touch me de 1989 ambos trabajos de Kleiser-Walczak, El joven Sherlock Holmes, Abyss, Terminator 2 o Jurassic Park de ILM, son claros ejemplos de la evolución incremental en la calidad y realismo de los personajes generados por ordenador, que han ido tomando protagonismo en estos últimos 25 años y que con Jurassic Park en 1993 crearon un antes y un después de los personajes generados por ordenador.
En 1999, mi amigo Gustavo Manzano ya hizo un trabajo espectacular de representación de la cabeza en CGI del escritor Jean Genet, que para los medios y presupuesto con el que contó, fue todo un logro: ver vídeo.
En todos estos años, los synthespians han pasado de rellenar escenas o de hacer de “virtual stunts” (especialistas virtuales), a representar a personajes secundarios o incluso casi a protagonistas: Jar Jar Binks (Star Wars), Davy Jones (Piratas del Caribe 2), Dobby (Harry Potter) o Gollum (El señor de los anillos) o la Dra. Aki Ross (Final Fantasy).
Otros proyectos experimentales como el que hizo Disney Feature Animation en 2002 The human face project pero que no llegó a ver la luz comercial (aunque sí se vio en Siggraph 2002), o una película menor de 2005 como Lemony Snicket (donde aparecía un bebé 100% CGI fotorealista), han sido las primeras representaciones que nos han hecho a los profesionales abrir la boca de asombro.
El pasado año 2008, se presentó en Siggraph un trabajo del laboratorio de I+D del Dr. Paul Debevec y de la empresa Image Metrics: The Emily Project, que ya nos dio a ver que estamos realmente muy cerca de synthespians indistinguibles de la realidad, que llegó a su máxima expresión el pasado año con El curioso caso de Benjamin Button, en el que Brad Pitt es sustituído en su edad anciana y joven por un synthespian.
Toda esta argumentación y estos links son para poder fundamentar mi tesis, y es que lo que hemos visto en Avatar de la mano de James Cameron y de WETA Digital, es una EVOLUCIÓN y no una REVOLUCIÓN en lo que respecta a los efectos visuales y los personajes generados por ordenador.
No hay duda para mi, que una de las secuencias más complicadas técnicamente de toda la película es al final,
[INICIO DE SPOILER] -sólo leer los que hayáis visto la peli o no la queráis ver-
cuando Neytiri salta al interior del laboratorio móvil y ayuda a Jake ya en el suelo. La escena de ella llorando, y él tocándole la cara, es de una perfección no alcanzada jamás hasta esta película, si pensamos que hay un actor real (él) y un synthespian (ella). Además, es una escena muy emotiva, que conecta totalmente con la audiencia y que nos da oxígeno también a nosotros, que estábamos casi asfixiados por los acontecimientos vistos.
[FIN DE SPOILER]
y ésta secuencia es también para mi la mejor secuencia de VFX no sólo de Avatar, sino de toda la historia del cine hasta Diciembre de 2009.
En varias ocasiones nos han “colado” varios actores virtuales sin que nos hayamos enterado (en Spiderman, Superman, Star Wars, Matrix, …), pero en Avatar, la integración es magistral, aunque aun a un coste de tiempo y dinero fuera del alcance de los demás, pero que a buen seguro y en muy poco tiempo, será aplicable a los anuncios de la TV y a las producciones independientes.
Respecto a la técnica de animación, se ha usado el “performance capture” o también llamado “e-motion capture”, para diferenciarlo del “motion capture”.
Esta técnica parte de los movimientos de personajes reales que son transferidos a los synthespians mediante diferentes técnicas de marcadores o sensores. La diferencia básica del “motion capture” al “performance o e-motion capture” es que en estos últimos sistemas se intenta no sólo transferir el movimiento del actor sino también la interpretación, gestos de la cara, y las más delicadas arrugas de la cara. La evolución ha sido también monstruosa desde las primeras experiencias de Robert Zemeckis en Polar Express (2004), Monster House (2006), Beowulf (2007) y Cuento de Navidad (2009). En Avatar, se han colocado minicámaras que captaban cualquier expresión de la cara del actor y que luego se traspasaron a su correspondiente synthespian. De algún modo, lo que hacen los personajes de la película con sus avatares, es lo que hicieron los actores con sus synthespian en el plató.
Aun queda bastante para llegar a la ficción que Al Pacino interpretó en S1m0ne, pero algunos de los “inconvenientes” de tener a actores virtuales como protagonistas ya se pudieron intuir en la película. Por cierto, en la película había una actriz real: Rachel Roberts.

Avatar espectacular: la iré a ver 5 veces
diciembre 19, 2009

Pues sí estimados lectores y estimadas lectoras, hoy he ido al pase privado de Avatar organizado por Adobe en los CINESA Diagonal de Barcelona, y la palabra que mejor define la película de James Cameron es para mi: ESPECTACULAR.
No es una obra maestra, ya que el guión no es el mejor de James Cameron, para mi Mentiras arriesgadas es la mejor, y aunque hay 0 aburrimiento, 2h30min son para mi algo excesivas, pero eso no quita que James Cameron lo haya conseguido, un despliegue técnico impresionante y un entretenimiento asegurado.
Para mi no decepciona en absoluto, pese a las expectativas enormes generadas. El 3D es excelente, pero los efectos visuales, son REALES. Parece mentira a dónde se puede llegar con talento, dinero y tiempo. WETA Digital … “chapeau”.
Digo que la veré 5 veces porque la quiero ver en todos los formatos. Hoy la vi en Real D, y la veré en los otros 4 formatos en los próximos días (en IMAX cuando viaje a Austria el mes que viene).
Mis compañeros de trabajo han estado en la nueva sala Yelmo Icaria, viéndola en 3D y en VOS y les ha encantado también. Parece que los subtítulos estaban muy bien pensados y posicionados, y que se leían bastante bien. Me alegro.
La actuación del actor protagonista, Sam Worthington, mejorable.
Mi puntuación: 4 de 5. Digamos que los efectos visuales serían un 6 sobre 5, dirección 5 sobre 5 y el guión un 3 sobre 5. No creo que gane tantos Oscars como Titanic.

PD: por cierto, comentar que el director de marketing de Adobe Ibérica, Miquel Bada, ha hablado de la contribución de los productos de Adobe en la producción de Avatar, y no nos sorprenderá a ninguno que se haya usado Photoshop CS4 para las texturas de la imagen CGI, los matte paintings y los concept arts. Premiere y After FX para previsualización en el set de rodaje, InDesign para concept art y cartelería y Flash y Air para trailers online y temas web. Por cierto, el montaje se ha hecho con Avid.

Arranca el Festival de cine de Dubai
diciembre 6, 2009


Del 9 al 16 de Diciembre se celebra en Dubai la 6ª edición de su festival de cine. Siempre atrayendo a las grandes estrellas de Hollywood con su hasta hace poco consabido talonario potente, este año presenta en primicia para Oriente Medio la superproducción de James Cameron: AVATAR.
En concreto el día 15 de Diciembre a las 20:00 será este único pase en 3D y en árabe, con subtítulos en francés.

Avatar = 150 minutos
noviembre 21, 2009

Se ha comentado ya la duración definitiva de la película de James Cameron, AVATAR, que se estrena el ya muy cercano 18 de Diciembre.
Se sabía que no superaría los 170 minutos, ya que es el límite físico de los Rolling Loops del cine IMAX (hay compromiso de Cameron de estrenar en IMAX), parece estar cifrado en 85 minutos, pero parece que serán 150 minutos la duración definitiva.
Os aseguro que si la ponen en las salas IMAX 3D de Madrid y Barcelona, se hinchan a vender entradas.
Yo compraré seguro alguna entrada si se estrena en IMAX 3D, aunque es de esas películas, que al menos veré 2 veces (quizás hasta 4 veces – una en cada sistema 3D).

Avatar pide más hercios
agosto 21, 2009

He visto dos veces el montaje de los 15 minutos de Avatar, en una jornada que ha sido un éxito marketiniano de la Fox y de James Cameron, ayudado por los exhibidores que son los que me parece han puesto todo de su parte.
En el Cinesa Diagonal de Barcelona, donde he estado, aun había entradas para los pases de las 21:00, 21:30, 22:00, 22:30 y 23:00 cuando he llegado a las 19:00
Las sesiones de las 20:00 y las 20:30 estaban agotadas.
Ya comenté que el trailer de internet no me gustó demasiado, pero este pase sí que me ha gustado. ¿Quién dijo que no se pueden hacer montajes muy dinámicos en 3D? Hay una secuencia de una persecución que debe tener 50 cortes en 2 minutos. Lo que pasa es que 24×3 (72 hercios por ojo) no son suficientes, es necesario que los fabricantes de proyectores aumenten el frame rate, no sólo para Avatar, sino para la transmisión de los deportes en 3D.
La falta de resolución temporal marea un poco en caso de movimientos rápidos de cámara y montajes muy dinámicos, y un frame rate mayor ayudaría a solucionar el problema.
La imagen real de este montaje de Avatar, se veía algo peor de calidad que la imagen CGI. A mi me han gustado mucho las secuencias mostradas, y el cuerpo me pedía más minutos.
Ya deseando que sea 18 de Diciembre.

Mañana entradas para el día Avatar
agosto 17, 2009

Mañana martes 18 en varios cines de España se podrán recoger 2 invitaciones por persona para asistir el próximo viernes 21 de Agosto al día Avatar, una sesión gratuita de 15 minutos de duración que son un anticipo del estreno de la última obra de James Cameron el próximo 18 de Diciembre.
Puedes ver la lista de cines en el blog de cine3D.com

20 minutos de Avatar hicieron flipar a 1.200 asistentes
junio 24, 2009

Pues eso es lo que parece, 1.200 invitados por la Fox a un avance de las próximas producciones de la major en Amsterdam, con motivo de la Cinema Expo que se ha celebrado estos días en la ciudad holandesa, y los 20 minutos correspondientes a varias escenas de Avatar, han dejado flipando a los asistentes.
Podéis ver reacciones buscando en vuestro buscador favorito “avatar cinema expo amsterdam”
A la fiesta que se organizó, asistieron los protagonistas de la película que aun está en fase de postproducción y ya supera los 300 millones de dólares de presupuesto.
Comentar que a pesar de los pesares, he perdido una apuesta, ya que James Cameron ha anunciado que se hará una exhibción 2D y en 3D (“la pela es la pela!”).
18 de Diciembre es la fecha marcada para su estreno.